Quinta-feira, 18 de Fevereiro de 2010

Portuguese is "mem fixe"

"

I sit on a shaded bench, close my eyes, and simply listen to the speech of people passing by. I love the sound of Portuguese, I really do—it's more than music to my ears. It's such an indefinably delicious sonic feast that I imagine I'm falling from the clouds.

But, for all my infatuation with the language, I do have a complaint—oh, do I—the kind of complaint that insists on calling bread, bread.

The Portuguese swallow their syllables.

It's almost a national pastime. They can take a perfectly fine sentence and, when they speak, reduce it to a half or a third of its original length. When it comes to spoken Portuguese, what you don't hear is as important as what you do. "Estas certo!"—You're right—becomes "Sta cert!" A 50 percent linguistic reduction is impressive, but when "Eu estou"—I am—can be snipped to something that sounds like "Tou," we're talking a 75 percent drop in syllabic reality. I imagine that if the Portuguese dictionary were written as the language is truly spoken, the book would be the size of a pamphlet listing the late-blooming flowers of North African mountaintops. I'd bet the barn that if Abraham Lincoln had been Portuguese, he could have delivered the 286 words of the Gettysburg Address in about 12 seconds.

"

 

daqui: http://www.mcsweeneys.net/links/philipgraham/index.html

 

sinto-me:
rematado por playmaker 10 às 14:20
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